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Bactéria pode aliviar sintomas de autismo

Pesquisa feita no Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech) obteve bons resultados em testes com camundongos

Salvador Nogueira

Numa experiência realizada no Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech), um grupo de camundongos que apresentava sintomas típicos de autismo, como isolamento social e comportamentos repetitivos, foi infectado com bactérias da espécie Bacteroides fragilis. Os animais comeram alimentos contaminados com essa bactéria, que formou uma colônia no sistema digestivo deles. Isso alterou o comportamento dos ratos, que se tornaram calmos e sociáveis. Segundo os cientistas, uma possível explicação é que a B. fragilis produza substâncias neuroativas, que ajam no cérebro, ou suprima a ação de outras bactérias, nocivas a ele.