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A Via Láctea, quem diria, cai de banda

Nossa Galáxia não tem um perfil perfeitamente alinhado. Ela é tortinha, com uma ponta claramente inclinada para baixo.

A descoberta é de Henry Freudenreich, do Centro de Vôo Espacial Goddard, da Nasa. Ele fotografou a Via Láctea com o detector de raios infravermelhos instalado no satélite COBE. O instrumento capta o calor emitido por nuvens de gás e poeira – e por estrelas velhas, que estão morrendo, chamadas gigantes vermelhas. Enquanto a imagem de todos os tipos de astros mostra um disco galáctico plano, as nuvens e as estrelas moribundas indicam que ela está caindo de banda. Como as gigantes vermelhas são numerosas, desenham um mapa muito preciso do céu.

1 – A Via Láctea parece plana se observada pela radiação das estrelas. 2 – Mas é um pouco torta, segundo as nuvens de gás e poeira