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Chip feito em casa

Por mais que pareça bruxaria, é uma tecnologia simples, não muito diferente da impressora comum.

Denis Russo Burgierman

Um dia, você percebe que seu computador está lento. Você entra na internet e baixa um arquivo. Surge na tela a mensagem: “Deseja imprimir agora?” Minutos depois, uma placa nova está na sua impressora. Não, não é mágica. Chegará o dia em que existirão impressoras capazes de fabricar objetos tridimensionais. Por mais que pareça bruxaria, a novidade é baseada em tecnologia simples, não muito diferente da de uma impressora comum. Imagine uma máquina que desenha um quadrado no papel. Em seguida, ela faz outro quadrado por cima, e outro, e outro. Até que as camadas se transformam num cubo de tinta. É isso que uma impressora 3-D faz. Só que, em vez de tinta, o aparelho usa um plástico líquido que é endurecido por um laser. Essas máquinas deverão estar no mercado por não muito mais que 1 000 dólares até 2003. O próximo passo é criar impressoras capazes de utilizar outros materiais, inclusive cerâmica e metal, para produzir peças complexas como uma placa de computador.

Parece mágica

Esta impressora fabrica objetos tridimensionais

1. A impressora contém um tanque de plástico líquido. Mergulhada nele, há uma bandeja

2. O aparelho emite um feixe de laser que vai lentamente endurecendo o plástico, moldando-o camada por camada até construir o objeto