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Foguete da SpaceX tenta pousar no mar e quase consegue. Veja a explosão

Empresa espacial do CEO Elon Musk vinha de uma série de feitos extraordinários. Mas desta vez deu ruim.

Tudo começa bem no vídeo abaixo, postado no Instagram por Elon Musk, o magnata da tecnologia que é CEO de várias empresas inovadoras, inclusive da SpaceX, que pretende realizar viagens espaciais para quem puder pagar a passagem. O foguete desce suavemente numa plataforma flutuante no oceano, o fogo das turbinas se extingue, mas aí… Bom, veja por você mesmo:

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Apesar do acidente, o feito do foguete Falcon 9 foi impressionante. Ele decolou, voou a 30 mil km/h até a órbita da Terra, chegou a 100 km de altitude, deixou um satélite voando no espaço, aí entrou de novo na atmosfera e pousou verticalmente, com suavidade, a apenas 1 metro de distância do centro do alvo, numa plataforma flutuante no Oceano Pacífico. Mas aí algo saiu errado com o pezinho do foguetão, e ele tombou.

A missão primária do Falcon 9 foi cumprida com sucesso: colocar o satélite na órbita da Terra. Sua missão secundária, no entanto, é bem importante para o futuro da Space-X. Musk sabe que só será possível ter uma empresa lucrativa de viagens espaciais se os custos do voo não forem tão astronômicos quanto as vistas lá de cima. E uma das principais razões para os custos altos é o fato de que, com a tecnologia de hoje, foguetes são descartáveis: eles soltam coisas na órbita e depois despencam lá de cima. Considerando que cada foguete custa cerca de 60 milhões de dólares, dá para entender porque a CVC não vende pacotes espaciais.

Mas, se os foguetes fossem capazes de aterrisar, eles poderiam ser reaproveitados. E aí Musk teria um negocião nas mãos. No final do ano passado, a SpaceX conseguiu lançar um foguete, que colocou vários satélites em órbita e em seguida aterrisou com perfeição numa base em terra firme. Mas a SpaceX vê muito mais potencial em pousos marinhos, que dão mais flexibilidade para as missões – a base pode se mover para onde o foguete for descer, e há muito mais espaço livre na superfície dos oceanos do que nos continentes.

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A SpaceX já tentou três pousos no mar, nenhum com sucesso por enquanto. Este aqui, por exemplo, tentou aterrisar um ano atrás, em janeiro de 2015:

“Pelo menos os pedaços foram maiores desta vez”, celebrou Musk ontem, pelo Twitter. Ninguém na SpaceX encarou o acidente como um fracasso: foi um teste a mais, e a empresa chega cada vez mais perto de um foguete que funcione do jeito que eles querem.