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Na fissão nuclear, o que acontece aos elétrons do átomo?

Augusto Campos F. Leão, Cambuquira, MG

Eles se rearranjam. Para produzir energia nuclear, é preciso que o núcleo, onde estão alojados os prótons (partículas positivas) e os nêutrons (partículas sem carga), do átomo se quebre. O elemento químico mais usado na fissão é o urânio porque seu núcleo, que possui geralmente 92 prótons e 143 nêutrons, se parte com muita facilidade. “Durante a fissão, o núcleo se divide formando outros dois núcleos”, explica o engenheiro nuclear José Rubens Maiorino, do Instituto de Pesquisas Energéticas e Nucleares (IPEN), em São Paulo. Nas várias fissões que ocorrem serão formados diferentes combinações de prótons e nêutrons. Os elétrons que antes orbitavam ao redor do núcleo de urânio irão passar a orbitar em torno desses núcleos recém-formados, transformando-se em praticamente todos os elementos químicos existentes na natureza.