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Neve ácida em paisagem vulcânica

Flávio Dieguez

Depois de encontrar chuvas de diamante em Netuno, os astrônomos da Nasa anunciam nevascas de enxofre em Io, uma das luas de Júpiter e um dos corpos mais agitados de toda a corte do rei Sol. Io tem mais vulcões ativos do que a Terra e é da boca de suas crateras incandescentes que o enxofre, primeiro espirra para o ar, depois, resfriado pela gélida atmosfera da lua jupiteriana, cai na forma de flocos corrosivos sobre o solo. (O dióxido de enxofre, aqui na Terra, é um dos resíduos das indústrias químicas responsáveis pela chuva ácida.) A nuvem de neve foi fotografada pela nave Galileo sobre Prometeu, um dos maiores vulcões de Io. O gelo forma áreas esbranquiçadas em torno da vasta massa de lava que escorre constantemente de Prometeu. Logo depois de cair ao chão, no entanto, a neve volta a se transformar em gás e se dissolve no ar.