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O site de bicos da Amazon

Site recruta pessoas de todo o mundo para fazer trabalhos de robô - e receber alguns centavos de dólar por isso

Bruno Garattoni e Cristine Gerk

A Amazon revolucionou o comércio eletrônico e os e-books. Mas também tem um negócio bem menos conhecido e glamuroso: um site onde qualquer pessoa pode se oferecer para resolver charadas meio esquisitas. É o Mechanical Turk (www.mturk.com), nome que vem do “Turco Mecânico”, um robô jogador de xadrez que foi inventado na Hungria no século 18 mas era uma fraude, pois tinha um humano escondido dentro. A proposta da Amazon é parecida. Ela quer usar a inteligência humana para responder perguntas e realizar tarefas previsíveis e mecânicas – coisas dignas de robô, como analisar milhares de fotos em busca de uma determinada imagem, mas que os computadores ainda não são capazes de fazer. O Mechanical Turk tem sido usado em pesquisas científicas, mas também não faltam projetos estranhos e engraçados [veja abaixo].

Olha aqui, Fifi

Criador da tarefa – Freeman Kilpatrick, engenheiro de software
Quanto paga – US$ 0,10

Como é – Aparecem dezenas de fotos de um cachorrinho e você tem de clicar naquelas em que o bicho está olhando diretamente para a câmera. Quase 17 mil pessoas toparam. Freeman pretende usar as imagens do cãozinho, e os cliques das pessoas, para programar um software de inteligência artificial que será capaz de entender o conteúdo de fotos. Com ou sem animais.

Escolha um presente

Criador da tarefa – Sanjiv Erat, professor da Universidade da Califórnia
Quanto paga – US$ 0,10 por resposta

Como é – Sanjiv simplesmente pediu que as pessoas sugerissem presentes de aniversário. Perguntinha besta, mas com um propósito interessante – faz parte de um estudo acadêmico que mede como as pessoas se esforçam mais para ser criativas quando há dinheiro envolvido. Não deu certo: a maioria das respostas foi banal.

Qual é a música?

Criador da tarefa – Não se identificou
Quanto paga – US$ 0,50 por descoberta

Como é – O site dá o nome da canção, o álbum, o gênero musical e o ano em que ela foi lançada e você precisa completar informando o que falta: quem é o cantor. Ninguém sabe exatamente qual o real propósito dessa tarefa – se é uma sofisticada pesquisa sobre inteligência artificial ou simplesmente alguém querendo organizar a própria biblioteca do iTunes.

Declaração de amor

Criador da tarefa – Charles Tran, empresário
Quanto paga – de US$ 0,05 a US$ 0,50

Como é – Você escreve 100 palavras sobre o seu cartão de crédito. Os comentários são usados para alimentar o site CreditDonkey.com, que compara as taxas, os bônus e vantagens de cada um. A maioria das pessoas que participaram disse que ama o próprio cartão e escreveu muito mais do que as 100 palavras pedidas.