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Como o camelo resiste tanto tempo sem beber água?

Bruna A Moreira, Sorocaba, SP

O camelo é capaz de beber até 100 litros de água por vez. O líquido é usado para hidratar o organismo. “Com isso, seu corpo fica preparado para enfrentar a seca”, diz o biólogo Sérgio Rangel Pinheiro, do Zoológico de Sorocaba, em São Paulo. O camelo possui ainda alguns truques que evitam que ele perca muito líquido e possa ficar até três semanas sem beber água. O primeiro está nas narinas. A parte interna delas tem a forma de cones e espirais, evitando que a areia entre, ajudando a manter a umidade. As paredes da cavidade nasal têm a capacidade de absorver água. Quando o animal expira, as paredes retêm a umidade do ar que está saindo e quando inspira, o ar seco passa pelas paredes e leva para dentro o que havia sido absorvido. O dorso do camelo é recoberto por um pêlo denso que ajuda a proteger do calor solar e diminui a transpiração. A quantidade de urina que o animal elimina também é pequena, se comparada à quantidade de bebida que ele ingere. Além de adaptado para viver em lugares secos, o camelo também está preparado para se virar com pouca comida. Suas corcovas são uma grande reserva de gordura que se acumulam nos meses em que há alimento, para consumir durante a escassez. A língua e o céu da boca são bastante resistentes, e ele pode comer até plantas com espinho, comuns nas regiões desérticas onde vive e que também fornecem ao animal pequenas quantidades de água.