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Por que algumas formigas costumam carregar outras?

Elas são pequenininhas, mas são limpinhas

São vários os motivos.

Na maioria das vezes elas se preocupam em levar a falecida para longe de casa. “Insetos sociáveis, como a formiga e o cupim, gastam boa parte do seu tempo cuidando da higiene da colônia”, diz o ecólogo Paulo Oliveira, da Universidade Estadual de Campinas, interior de São Paulo. Como estão em contato muito próximo, um indivíduo contaminado poderia gerar uma tragédia. Por isso, os mortos são retirados do meio dos outros.

“Já alguns insetos carnívoros, como as formigas-de-corredeira, predam animais menores para comer”, diz o entomologista Evônio Berti Filho, da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz, em Piracicaba (SP). Aí, a carga nada mais é do que parte de um possível banquete.

Mas há também boas samaritanas, como as saúvas: ao encontrar companheiras perdidas, elas as colocam nas costas e as levam ao formigueiro.