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Elefante velho acaba ficando para trás

Por que o elefante se afasta da manada para morrer?

Isso é lenda. Acontece que esses bichos comem mais de 100 quilos de plantas, capim e folhagem por dia. Por essa razão são nômades. Têm que mudar de lugar para conseguir novas refeições. Quando atingem a idade de morrer, em torno dos 60 anos, não conseguem mais acompanhar o ritmo da manada e vão ficando para trás. Se um animal novo estiver ferido, seus companheiros são solidários, interrompem a caminhada para cuidar dele e chegam até a ampará-lo para andar. “No caso dos animais velhos, isso não acontece”, explica o zoólogo Sérgio Rangel Pinheiro, do Zoológico de Sorocaba, interior de São Paulo. “Muitas vezes o elefante idoso acaba por se juntar a outros na mesma situação, formando bandos que praticamente não se movem. Eles ficam lá, no mesmo lugar, até morrer”, diz a bióloga Ana Maria Beresca, da Fundação Parque Zoológico de São Paulo. Daí surgiu a lenda do cemitério dos elefantes, um local para onde os animais se dirigiriam ao perceber a proximidade da morte.