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Escamas da borboleta regulam a temperatura

Para que servem as cores das borboletas?

Uma das mais importantes funções é a regulagem da temperatura. São 50 000 escamas que revestem suas asas, com várias colorações e inclinações que refletem ou absorvem os raios solares, protegendo a borboleta do calor ou aquecendo-a. Em algumas espécies, as lâminas funcionam como um aquecedor. Quando as ondas de luz do sol encontram as escamas, uma parte é refletida e outra as atravessa antes de refletir. Com isso algumas ondas solares encontram outras que vêm do fundo das escamas. Elas se sobrepõem, produzindo calor.

Além de servir como um termostato, o colorido permite que machos e fêmeas do mesmo grupo se reconheçam. As asas de algumas espécies de borboletas imitam ainda outros animais para afugentar os inimigos. “A cor discreta serve também como camuflagem para tornar os indivíduos pouco visíveis aos predadores”, explica a entomologista Francisca do Val, da Universidade de São Paulo.