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Na Pré-História, baleia com patas

Paleontólogos americanos encontraram no norte do Egito o esqueleto de uma baleia antiga com patas.

Paleontólogos americanos da Universidade de Michigan e da Universidade Duke, na Carolina do Norte, encontraram, no norte do Egito, o esqueleto de uma baleia antiga com uma característica surpreendente – patas rudimentares. O animal com o corpo em forma de serpente, chamado Basiliosaurus, viveu a cerca de 40 milhões de anos e deve ter sido um ancestral comum das modernas baleias e dos mamíferos terrestres, que se deslocam sobre os pés. Os pesquisadores já desconfiavam que, em um passado remoto, antes de se tornarem seres aquáticos, as baleias possuíam membros para se locomover.
O esqueleto recém-descoberto, além de confirmar a suspeita, ajuda a entender o processo que levou á perda das patas. O exame dos ossos mostra que as patas dianteiras do Basiliosaurus, muito pesadas e com pouca capacidade de movimentação, deviam dificultar a sobrevivência do bicho na água; por isso, provavelmente, deram lugar a ágeis nadadeiras. As patas traseiras, pelo mesmo motivo, desapareceram quase completamente, embora em algumas espécies de baleias ainda se possam notar pequenos nódulos na pélvis, no lugar onde os membros costumavam ficar.