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Nuvem de Magalhães e Via Láctea: Trombada reveladora

A galáxia vizinha Grande Nuvem de Magalhães pode estar se chocando com a Via Láctea e espiralando em direção a ela. Essa revelação foi feita após a primeira medida precisa da velocidade da Grande Nuvem. Seus quase 850.000 quilômetros por hora são bem mais do que se esperava, e isso em um significado importante: a massa da Via Láctea é maior do que a soma da massa das suas estrelas. Ou seja, há uma enorme quantidade de matéria escura na Via Láctea e, por isso, ela atrai com mais força e imprime maior velocidade à Grande Nuvem. Mas não é só. O halo de matéria escura é tão grande que aquela galáxia, na verdade, está resvalando nele. Indício disso é o rastro de gases que a Grande Nuvem deixa em seu caminho. No geral, a Via Láctea teria 5 a 10 vezes mais matéria escura do que matéria visível, na forma, de estrelas, por exemplo. É o que diz o americano Douglas Lin, da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz. De acordo com suas contas, a massa das estrelas visíveis equivale à massa de 100 bilhões de sóis, enquanto a da matéria escura corresponde a 800 bilhões.