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Os cavalos dormem em pé?

Eles podem dormir em pé ou deitados. Dormir em pé é uma forma de defesa.

Felipe Aponte Antunes, São Paulo, SP

Eles podem dormir em pé ou deitados. Dormir em pé é uma forma de defesa: se um inimigo aparecer, o animal está pronto para correr. Se estiver deitado, a fuga será mais lenta. “Para poder dormir em pé, o cavalo desenvolveu uma postura chamada ‘estação livre’: ele apoia 60% do seu peso sobre as duas patas da frente e o restante do peso se apoia ora numa das pernas traseiras, ora na outra”, explica o especialista em eqüi-nocultura Roberto Losito de Carvalho, da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz da Universidade de São Paulo, em Piracicaba, São Paulo. Os músculos e os ossos do cavalo são preparados para que ele possa ficar nessa postura sem se cansar. Nas pernas de trás, os tecidos que ligam os ossos fixam a articulação do osso da coxa (fêmur) com o da canela (tíbia). Assim, a perna do cavalo não se dobra. Além disso, a coluna cervical do animal fica na horizontal e, em um rápido abrir de olhos, ele pode ver o que se passa ao seu redor. Outra coisa: quando está em pé, o sono do animal não é profundo. “O cavalo só se deita para dormir quando tem a certeza de que está em um lugar seguro e não será surpreendido por algum inimigo”, diz o veterinário João Heckmaier, do Jockey Clube de São Paulo. “Essa situação geralmente acontece com os cavalos que ficam no Jockey”.