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Qual o risco de um asteroide atingir a Terra?

Olha, não é a nossa intenção disseminar o pânico pelos 6 continentes, mas… o perigo está lá fora. O elemento em atitude suspeita é o asteroide 2004 MN4, vulgo Apófis – uma homenagem ao deus egípcio do caos. Com 270 metros de diâmetro, viajando a 21 600 km/h, sua colisão devastaria um terço do nosso planeta. E há risco de que isso aconteça já em 2036! Tudo bem, são só 0,0023% de risco. O mais provável é que o pedregulho passe a uns 35 mil quilômetros da Terra, ameaçando apenas alguns satélites.

Apesar do número dar impressão de precisão, a probabilidade de colisão de objetos com a Terra, calculada pela Nasa, é constantemente modificada, já que a trajetória deles é influenciada pelos planetas que encontram no caminho.

Por exemplo: em 2029 o temido Apófis vai passar perto do nosso planeta a uma distância pequena o suficiente para que a gravidade da Terra altere a rota do asteroide. Dependendo de quanto e para onde for o “desvio”, a probabilidade de impacto em 2036 pode aumentar ou diminuir.

Hoje, a Nasa monitora 244 objetos próximos à Terra – 177 têm menos de 50 metros de diâmetro e provavelmente não causariam estrago se nos atingissem. Dos 67 que sobram, confira os 5 que têm mais risco de bater por aqui no século 21. Depois do Apófis, o 2007 VK184 deve encabeçar a lista de perigos que vêm do espaço. Descoberto há dois anos, esse asteroide tem 0,00076% possibilidade de atingir a Terra em junho de 2048. Mas, como a previsão ainda é muito distante, essa conta deve mudar muito até lá.

Perdidos no espaço
Conheça o Apófis e os outros 4 asteroides com mais risco – ainda que remoto – de colidir com a Terra

2007 VK184
Risco de colisão: 0,00076%
Passagem por nossa órbita: junho e novembro
Período perigoso: 2048-2057
Diâmetro: 130 metros

2007 RY19
Risco de colisão: 0,00065%
Passagem por nossa órbita: abril e outubro
Período perigoso: 2024-2107
Diâmetro: 110 metros

2008 UB7
Risco de colisão: 0,00048%
Passagem por nossa órbita: junho e novembro
Período perigoso: 2044-2100
Diâmetro: 57 metros

2007 UW1
Risco de colisão: 0,00034%
Passagem por nossa órbita: junho e novembro
Período perigoso: 2048-2107
Diâmetro: 97 metros

Apófis
Risco de colisão: 0,0023%
Passagem por nossa órbita: fevereiro e abril
Período perigoso: 2036-2069
Diâmetro: 270 metros

Encontro de órbitas
Todos os anos, a órbita do nosso planeta cruza duas vezes as desses 5 asteroides.