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Retrato de uma morte distante

O flagrante do Telescópio Espacial Hubble mostra um fóssil estelar: a nebulosa Olhos de Gato, na constelação de Draco (só visível no hemisfério norte). É uma intrincada teia de jatos de gases em torno de uma estrela em seus últimos momentos de vida. A nebulosa tem apenas 1 000 anos de idade e está a 3 000 anos-luz da Terra. Os astrônomos acreditam que ali existe algo além da estrela que está visível. Esta teria uma companheira invisível girando em torno dela. Isso explicaria as estranhas figuras desenhadas pelos gases no espaço.

Como um esguicho d’água sobre uma pilha de areia, os jatos de gases da estrela central comprimem e empurram para longe material interestelar, criando o primeiro halo luminoso. Os gases expelidos pela vizinha invisível criam o segundo halo, em ângulo reto com o primeiro.