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Sonda da Nasa vai tocar o Sol

O primeiro objeto enviado para estudar a estrela sai da Terra no final de julho

A Parker Solar Probe será lançada no dia 31 de julho, e é o primeiro objeto enviado pela humanidade para estudar a estrela.

A sonda, que tem o tamanho de um carro e pesa 685 kg, é coberta por placas de carbono com 11 cm de espessura (mais que o dobro da proteção térmica usada pelos ônibus espaciais). Graças a isso, a Parker suporta temperaturas de até 1.400 oC.

Mesmo assim, a sonda acabará incinerada assim que entrar na corona: a camada externa do Sol, que é formada por plasma e tem 6,4 milhões de quilômetros de espessura.

O nome da sonda, que deverá chegar ao Sol em aproximadamente seis anos, é uma homenagem ao astrofísico Eugene Parker, o primeiro a explicar o chamado vento solar (fluxo de partículas eletricamente carregadas emitido pela corona).