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O perigo em forma de trevo

O que significa o símbolo da radiação?

O desenho é chamado trifólio, o mesmo nome que se dá às ervas com folhas em forma de trevo. Mas ninguém ainda conseguiu explicar com segurança a sua origem. “Sabemos que ele foi rabiscado pela primeira vez em 1946, no laboratório de radiação da Universidade da Califórnia, em Berkeley, Estados Unidos”, explica o físico americano Paul Frame, da Universidade de Michigan, que por anos estudou a origem do símbolo. Depois, se disseminou pelo resto do mundo. Difícil é dizer por que os pesquisadores escolheram exatamente aquela forma. Eles podem ter buscado inspiração numa imagem semelhante, que era utilizada na base naval de Berkeley. O trifólio servia para indicar o risco do movimento das hélices dos navios ali atracados. “Também é possível que o círculo central represente a fonte radioativa e as três pás indiquem os diferentes tipos de radiação: alfa, beta e gama”, suspeita Frame. “Qualquer que tenha sido a origem, foi uma boa escolha, pois o símbolo é fácil de ser desenhado e identificado, além de não se parecer com outros sinais de alerta”, afirma. “Hoje, em qualquer lugar do mundo, toda substância que emitir radiação deve ter essa imagem”, explica Demerval Rodrigues, do Instituto de Pesquisas Energéticas e Nucleares (IPEN), de São Paulo. Ou seja, se você a vir, convém afastar-se.