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Para devorar os devoradores

Fungo em spray é a mais nova arma da ciência no combate aos enxames de gafanhotos, praga que todos os anos arrasa as lavouras na África e, com a seca, um dos principais responsáveis pela fome endêmica no continente. Há décadas a ONU – Organização das Nações Unidas – vem desenvolvendo, sem resultados, um vasto programa de combate à praga, com a utilização de defensivos agrícolas tradicionais. Para desconsolo dos cientistas, o inseto tem desenvolvido resistências a todas as fórmulas empregadas até agora. Bem mais eficiente que os pesticidas químicos, ao ser lançado no ar o fungo antigafanhoto, Metarhizium flavoviride, gruda na pele do inseto. Em seguida, penetra através da epiderme lançando um diminuto tubo de 20 mícrons de espessura por 2 mícrons de largura (1 mícron mede 1 milésimo de milímetro). Uma vez dentro do organismo, o tubo divide-se em vários pedaços, dispersando-se pelo sistema circulatório. “O inseto morre quando o sistema estiver entupido de fungos”, explica o cientista inglês Chris Prior, do Instituto Internacional de Controle Biológico, em Silwood Park, nas imediações de Ascot, Inglaterra.