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Como foi criado o enxaguante bucal?

Ele nasceu como um antisséptico para cirurgias hospitalares. Depois, virou o 1º enxaguante bucal da história. Sempre com mais de 20% de álcool na fórmula

Etanol, o goró

Enxaguante bucal - etanol
Ele tem tanto álcool quanto vinho do Porto – aquele vinho turbinado com conhaque e servido como licor. São 22% de puro mé. No Listerine ele funciona como um solvente para as outras substâncias. E é quem causa o ardor na gengiva – a marca registrada do Listerine.

Timol, o embalsamador

Enxaguante bucal - timol
É o coração do enxaguante: destrói as membranas celulares das bactérias que formam a placa. A fonte dele é insuspeita: orégano. Mas a coisa é tão eficaz contra micro-organismos que os egípcios antigos usavam timol para embalsamar seus mortos.

Fórmula secreta, a destruidora de álcool

Enxaguante bucal - fórmula secreta
O álcool aqui é “desnaturado”. Continua sendo álcool do mesmo jeito, mas leva uma mistura de elementos químicos que torna insuportável beber a coisa – isso é comum em qualquer produto que leve álcool e não seja vendido no bar. A fórmula desnaturadora aqui é secreta, mas sabe-se que os outros ingredientes do Listerine, como o timol, já fazem boa parte desse trabalho.

Sorbitol, o Beto Barbosa

Enxaguante bucal - sorbitol
“Adocica, meu amor, adocica.” A mulher do inventor do Listerine deve ter dito isso para ele algum dia – o enxaguante original, dos anos 20, era azedo. Natural: ninguém iria colocar açúcar num produto para a saúde da boca. Mas vieram os adoçantes, como o sorbitol aqui (feito a partir de açúcar, mas que não dá cárie). Aí foi só correr para o abraço.

Mentol, o ar-condicionado

Enxaguante bucal - mentol
O óleo de menta trapaceia seus nervos. Quando os sensores da boca entram em contato com ele, mandam uma mensagem errada para o cérebro: dizem que o líquido está mais frio do que realmente é. Esse engano neuronal dá origem à sensação de frescor na boca. Outro instinto nosso diz que frescor é a mesma coisa que limpeza. E aí… Missão cumprida.

FONTES Felipe Arcas, consultor da Associação Brasileira de Odontologia; Maristela Lobo, professora de odontologia estética do Senac; Johnson & Johnson, fabricante do Listerine.