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Espelho

Foi preciso muito esforço para o homem se enxergar

O homem e alguns primatas superiores são alguns dos raros animais existentes na Terra que se reconhecem de fato diante do próprio refl exo. Não se sabe ao certo como nem quando, mas nossos ancestrais devem ter visto pela primeira vez sua imagem há milhares de anos, provavelmente refl etida na superfície de uma lagoa. Durante muito tempo, no entanto, consideraram o fenômeno obra divina ou alguma espécie de mágica da natureza. É essa consciência da nossa existência uma das principais características que nos diferem das outras espécies.

Por volta de 3000 a.C., na chamada Idade do Bronze, no Egito antigo, o homem começou a polir o metal para, entre outras coisas, utilizar como espelho. Mais tarde, as civilizações grega e romana também passaram a utilizar a prata polida, mas o resultado ainda era precário, com imagens imperfeitas e distorcidas. Foi só no século 14 que o espelho se tornou mais parecido com o que conhecemos hoje, quando um inventor de Veneza, cujo nome perdeuse no tempo, sobrepôs uma camada de vidro a outra recoberta por uma liga de estanho e mercúrio. O objeto revolucionou a maneira como homens e mulheres literalmente se viam, transformando o comportamento, o estilo, os costumes e o conceito de vaidade em sociedades do mundo todo.