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Quem foram os samurais?

Os samurais obedeciam a um código de ética – o bushido – que pregava absoluta retidão de caráter e lealdade ao senhor.

Os samurais eram guerreiros profissionais que surgiram no Japão, no século XII, com o feudalismo, regime em que o poder estava ligado à propriedade da terra. Havia desordem e banditismo na área rural e os proprietários organizaram milícias para se defender. Pouco a pouco, militarizaram-se, ganharam poder e viraram senhores feudais, convertendo os samurais numa casta militar. Em 1192, a velha aristocracia civil foi deposta e substituída pelo governo dirigido por um xogum (“general”, em japonês), sempre apoiado pelos samurais. O xogunato manteve o país sob a ditadura militar até o feudalismo ser abolido, em 1871, e marcou profundamente o caráter e a sociedade japonesa.

Os samurais obedeciam a um código de ética – o bushido – que pregava absoluta retidão de caráter e lealdade ao senhor. Se alguma regra fosse quebrada, a saída podia até ser o suicídio ritual, o hara-kiri (conhecido no Japão como seppuku), dilacerando o estômago com uma espada. Isso reabilitaria o infrator. A morte lenta e dolorosa era a derradeira afirmação da honra do guerreiro.