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Waterhouse Hawkins, Reveillon pré-histórico

Em 1842, quando ainda era um aliado de Charles Darwin, o paleontologista inglês Richard Owen criou o nome dinossauro. O sucesso foi imediato, pois reinava enorme entusiasmo com as descobertas das primeiras ossadas desses gigantescos animais pré-históricos. E nem mesmo os cientistas, em geral contidos em suas manifestações, fugiram a essa euforia geral. Tanto que em 1853 geólogos e paleontólogos uniram-se numa vaquinha para encomendar ao escultor Waterhouse Hawkins a reconstrução de um dinossauro dos mais afamados na época, o iguanodonte, em tàmanho natural. Hawkins deu conta do recado, embora nem ele nem seus patronos tivessem uma idéia clara de como seria realmente o animal, o grande esporão que os iguanodontes tinham nas patas ele o colocou sobre o nariz, dando ao dinossauro um ar de rinoceronte. Nada disso, no entanto, empanou as festas programadas. Elas tiveram seu ponto alto na noite de 31 de dezembro, quando aconteceu, dentro do gigantesco dinossauro, uma animada ceia de Ano-novo que os cronistas só puderam descrever com uma palavra: pantagruélica.