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De onde vem o cheiro da chuva?

Os pingos despertam microrganismos que criam esse odor característico

Chuva

Aquela fragrância estranha que aparece depois de uma chuvarada, especialmente nas áreas rurais, é causada por uma bactéria. Parece esquisito, mas é isso mesmo: quando as primeiras gotas de chuva atingem o chão, a camada superficial do solo fica toda bagunçada. Com o impacto dos pingos d’água, as partículas que repousam na faixa externa de terra são impulsionadas para o ar e se misturam com o vapor em suspensão, gerando uma espécie de spray úmido.

Além de gotículas de água, esse spray também contém minúsculos grãos de terra e colônias de Streptomyces, um gênero de bactéria que cresce naturalmente no solo com umidade.

Nas épocas de seca, a Streptomyces entra em uma espécie de hibernação, que os cientistas chamam de estado de latência. “Nessa fase, a bactéria continua viva, mas não se reproduz porque não há umidade suficiente”, afirma o engenheiro agrônomo Miguel Angelo Maniero, da Universidade Federal de São Carlos (Ufscar).

Tudo muda quando chega a chuva: a água ativa a capacidade reprodutiva da Streptomyces, fazendo com que ela libere no ar milhares de células reprodutoras, chamadas de esporos. Além de gerar novos seres, o processo de reprodução faz com que os esporos exalem o característico odor da chuva.

“O curioso é que os cientistas perceberam esse fato quando estudavam a bactéria em laboratório. Analisando as culturas de Streptomyces, os pesquisadores notaram que as lâminas com colônias tinham um odor igualzinho ao do solo depois de uma tempestade”, diz Miguel. Vale lembrar que a Streptomyces não faz mal nenhum à saúde humana – na verdade, o que ocorre é justamente o contrário: muitas das espécies desse gênero servem como matéria-prima para a fabricação de antibióticos.

Gotas milagrosas

1 – Logo que começa a chuva, as primeiras gotas que caem geram um abalo que impulsiona para a atmosfera algumas partículas da camada mais superficial do solo. Além de minúsculos grãos de terra, o impacto lança ao ar colônias de Streptomyces, um gênero de bactéria que vive no solo

2 – Em épocas de seca, as Streptomyces ficam no chamado estado de latência, uma espécie de hibernação em que as bactérias continuam vivas, mas sem poder se reproduzir. Basta o contato com a umidade do vapor d’água no ar para que as Streptomyces passem a se multiplicar

3 – Na reprodução, as bactérias liberam milhares de células reprodutoras, chamadas de esporos. São eles que dão origem a novos seres e exalam o cheiro da chuva. Se estamos próximos a uma área com Streptomyces, percebemos o perfume porque inalamos os esporos que ficam suspensos no ar

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