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Existem animais anões?

Existem, sim, e o nanismo ocorre em qualquer espécie. A gente só não se dá conta disso porque a maioria dos bichos anões morre ao nascer – os que sobrevivem duram poucos anos. A causa mais comum do nanismo é a acondroplasia, condição causada por mutação genética e que inibe o crescimento da cartilagem no fim dos ossos, barrando o crescimento do bicho. Outro problema é quando a hipófise, glândula do cérebro, deixa de produzir hormônio de crescimento. Há também o caso de falsos anões, em que os pequeninos formam uma espécie diferente, embora sejam chamados de elefante-pigmeu, hipopótamo-anão, e por aí vai…

Medidas extremas

Nossa lista tem animais até cinco vezes menores do que a média da espécie

HAMSTER

País – Inglaterra

Tamanho – 2 cm de comprimento

Tamanho médio da espécie – 10 cm

Curiosidade – Do tamanho de uma moeda, parou de crescer na 3ª semana de vida

GATO

País – Estados Unidos

Tamanho – 15 cm de comprimento

Tamanho médio da espécie – 50 cm

Curiosidade – O menor bichano do mundo cabe dentro de um copo de 200 ml

CACHORRO

País – Estados Unidos

Tamanho – 7,1 cm de comprimento

Tamanho médio da espécie – 20 cm

Curiosidade – Da raça yorkshire, é o menor cachorro do mundo pelo Guinness

VACA

País – Inglaterra

Tamanho – 50 cm de altura

Tamanho médio da espécie – 1,25 m

Curiosidade – Pesando 20 kg, não ultrapassava a cintura de uma criança

CAVALO

País – Estados Unidos

Tamanho – 45 cm de altura

Tamanho médio da espécie – 1,5 m

Curiosidade – Rende uma graninha ao dono participando de feiras de brinquedos

FONTES – MICHAEL D. MACNEIL, GENETICISTA DO MINISTÉRIO DA AGRICULTURA DOS EUA; ANNE SANTOS DO AMARAL, PROFESSORA DO DEPARTAMENTO DE CLÍNICA DE PEQUENOS ANIMAIS DA UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA MARIA, RS