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O bicho-preguiça é realmente preguiçoso?

Não. O Bradypus variegatus não tem culpa pelos seus movimentos, respiração e digestão vagarosos. O responsável é o seu baixíssimo metabolismo

Por Rafael Costa - Atualizado em 4 jul 2018, 20h18 - Publicado em 1 fev 2016, 14h51

ILUSTRA: Pedro Cobiaco

Não. O Bradypus variegatus não tem culpa pelos seus movimentos, respiração e digestão vagarosos. O responsável é o seu baixíssimo metabolismo, aproximadamente 70% inferior ao de outros mamíferos com peso e tamanho parecidos. Mas a “preguiça” da preguiça está longe de ser um problema: sua aparente falta de pressa faz parte de um mecanismo de sobrevivência muito bem adaptado à vida na mata. O bicho é capaz de ficar tanto tempo agarrado a um tronco, alimentando-se de folhas e protegido por uma camuflagem natural, que passa despercebido para a maioria dos predadores. Entenda a fundo como ele (sobre)vive.

Marcha lenta

Preguiças fazem apenas 10% do “exercício” que animais do mesmo porte realizam, levam 30 dias para digerir uma folha e sua temperatura flutua de acordo com a do ambiente. Tudo para poupar energia

Juntando musgo

Um dos benefícios de ficar horas quase parado na mesma posição nas árvores é a flora de algas que prospera nos pelos do bicho, o que dá uma ótima camuflagem e até ajuda a alimentar os filhotes. O sentido dos pelos vai da barriga para as costas, o que permite que a chuva escorra quando o bicho está pendurado

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Regime verde

Sua dieta consiste em brotos, folhas e plantas encontradas em árvores. A preguiça raramente bebe água: a quantidade de que ela necessita é extraída do próprio alimento. Isso permite que passe 85% de sua vida agarrada a árvores

Penico semanal

A preguiça é lenta, mas não é porca: ela precisa descer da árvore para fazer as necessidades, o que a coloca em risco. A solução? Ir ao banheiro só uma vez por semana. O que significa “segurar” muitas fezes e urina…

Cinco minutos no paraíso

Os bichos-preguiça são solitários e só se encontram em época de reprodução – que também acontece nos troncos de árvores. A cópula dura entre três e cinco minutos

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+ Quais são os bichos mais “traíras” do mundo?

+ Que bichos vivem na Antártida?

 

Veja como o bicho-preguiça se sairia em uma corrida contra outros animais

1º) Barata

Velocidade – 5,4 km/h

Tempo (100 m) – 1min6s

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2º) Jabuti

Velocidade – 0,3 km/h

Tempo (100 m) – 22min

3º) Preguiça

Velocidade – 0,1 km/h

Tempo (100 m) – 55min

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4º) Caramujo

Velocidade – 0,05 km/h

Tempo (100 m) – 2h13min

5º) Lesma

Velocidade – 0,01 km/h

Tempo (100 m) – 10 horas

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PERGUNTA Mateus Marinho, Ilhéus, BA

CONSULTORIA Karlla Patrícia Silva, doutora em zoologia pela UFRJ

FONTES Artigos Impact of Sloths on Neotropical Forest Energy Flow and Nutrient Cycling, de G.G. Montgomery e M.E. Sunquist, e Form and Function in the Sloth, de M. Goffart; sites NATIONAL GEOGRAPHIC e Nature Institute

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