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O bicho-preguiça é realmente preguiçoso?

Não. O Bradypus variegatus não tem culpa pelos seus movimentos, respiração e digestão vagarosos. O responsável é o seu baixíssimo metabolismo

ILUSTRA: Pedro Cobiaco

Não. O Bradypus variegatus não tem culpa pelos seus movimentos, respiração e digestão vagarosos. O responsável é o seu baixíssimo metabolismo, aproximadamente 70% inferior ao de outros mamíferos com peso e tamanho parecidos. Mas a “preguiça” da preguiça está longe de ser um problema: sua aparente falta de pressa faz parte de um mecanismo de sobrevivência muito bem adaptado à vida na mata. O bicho é capaz de ficar tanto tempo agarrado a um tronco, alimentando-se de folhas e protegido por uma camuflagem natural, que passa despercebido para a maioria dos predadores. Entenda a fundo como ele (sobre)vive.

Marcha lenta

Preguiças fazem apenas 10% do “exercício” que animais do mesmo porte realizam, levam 30 dias para digerir uma folha e sua temperatura flutua de acordo com a do ambiente. Tudo para poupar energia

Juntando musgo

Um dos benefícios de ficar horas quase parado na mesma posição nas árvores é a flora de algas que prospera nos pelos do bicho, o que dá uma ótima camuflagem e até ajuda a alimentar os filhotes. O sentido dos pelos vai da barriga para as costas, o que permite que a chuva escorra quando o bicho está pendurado

Regime verde

Sua dieta consiste em brotos, folhas e plantas encontradas em árvores. A preguiça raramente bebe água: a quantidade de que ela necessita é extraída do próprio alimento. Isso permite que passe 85% de sua vida agarrada a árvores

Penico semanal

A preguiça é lenta, mas não é porca: ela precisa descer da árvore para fazer as necessidades, o que a coloca em risco. A solução? Ir ao banheiro só uma vez por semana. O que significa “segurar” muitas fezes e urina…

Cinco minutos no paraíso

Os bichos-preguiça são solitários e só se encontram em época de reprodução – que também acontece nos troncos de árvores. A cópula dura entre três e cinco minutos

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Veja como o bicho-preguiça se sairia em uma corrida contra outros animais

1º) Barata

Velocidade – 5,4 km/h

Tempo (100 m) – 1min6s

2º) Jabuti

Velocidade – 0,3 km/h

Tempo (100 m) – 22min

3º) Preguiça

Velocidade – 0,1 km/h

Tempo (100 m) – 55min

4º) Caramujo

Velocidade – 0,05 km/h

Tempo (100 m) – 2h13min

5º) Lesma

Velocidade – 0,01 km/h

Tempo (100 m) – 10 horas

 

PERGUNTA Mateus Marinho, Ilhéus, BA

CONSULTORIA Karlla Patrícia Silva, doutora em zoologia pela UFRJ

FONTES Artigos Impact of Sloths on Neotropical Forest Energy Flow and Nutrient Cycling, de G.G. Montgomery e M.E. Sunquist, e Form and Function in the Sloth, de M. Goffart; sites NATIONAL GEOGRAPHIC e Nature Institute