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Por que os gatos enterram suas fezes?

A ciência ainda não possui uma resposta definitiva, mas os estudiosos do comportamento animal têm pelo menos uma teoria. “Supomos que eles façam isso para apagar as pistas de sua presença, para se defender de predadores. Mas também acontece de eles deixarem as fezes expostas – nesse caso, a intenção seria inversa: demarcar seu território”, diz o veterinário Gélson Genaro, da USP, especialista em gatos. Mesmo que os bichanos domésticos não tenham mais predadores hoje em dia, o comportamento é explicado pela sua herança genética.

O ato de enterrar as fezes tende a ocorrer em áreas mais próximas dos locais de descanso e de alimentação, onde normalmente também fica aquela caixinha de areia destinada às suas necessidades. Já a exposição das fezes costuma ocorrer nas fronteiras de seu território, como um jardim ou quintal. A explicação dos especialistas derruba um velho mito sobre o assunto: “É equivocado pensar que os gatos fazem isso porque têm um comportamento higiênico. Isso seria um ponto de vista humano da situação”, afirma Gélson.