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Qual a velocidade máxima que uma pessoa atinge em queda livre?

Mais de 500 km/h! O homem que caiu com mais velocidade na história, o francês Michael Brooke, cravou simplesmente 524,13 km/h, numa competição de queda livre em 1999. Mas isso não é para qualquer um: Brooke saltou de cabeça, mergulhando por 2 quilômetros pelo ar. Haja técnica para conseguir isso. Um pára-quedista normal, que abre […]

Por Redação Mundo Estranho Atualizado em 4 jul 2018, 20h18 - Publicado em 18 abr 2011, 18h52

Mais de 500 km/h! O homem que caiu com mais velocidade na história, o francês Michael Brooke, cravou simplesmente 524,13 km/h, numa competição de queda livre em 1999. Mas isso não é para qualquer um: Brooke saltou de cabeça, mergulhando por 2 quilômetros pelo ar. Haja técnica para conseguir isso. Um pára-quedista normal, que abre os braços e as pernas para estabilizar o salto, acelera até 240 km/h, no máximo. A lógica é a mesma de mergulhar numa piscina: se você for de cabeça, vai “furar”a água com mais eficiência que quem se espatifar de barriga. Mas ainda precisamos considerar um ponto essencial: na atmosfera, a resistência do ar não deixa a queda passar de uma certa velocidade. Quanto mais rápido seu corpo estiver, mais resistência a massa de ar vai impor – é só colocar a mão para fora da janela de um carro a 100 km/h para comprovar isso. Em uma queda livre, a rapidez cresce tanto que chega uma hora em que a resistência acaba com a aceleração do corpo e a velocidade pára de aumentar. Outro fato importante é que a velocidade máxima varia de acordo com a massa: quanto mais pesado o corpo, mais rápido ele cai. Se um gordinho fizer um salto de pára-quedas, por exemplo, ele vai ter que atingir uma velocidade razoável até que a resistência cresça o suficiente para segurar seu peso todo. O nosso amigo rechonchudo cairia um pouco mais rápido que alguém mais leve, já que sua velocidade final seria um pouco maior. Se não houvesse atmosfera para brecar essa queda, as coisas seriam diferentes: no vácuo, tudo cai à mesma velocidade, não interessa o peso. “Sem o ar, qualquer pára-quedista bateria no chão a mais ou menos 700 km/h. É simples: quanto maior fosse a altitude do salto, maior seria a velocidade”, diz o físico Cláudio Furukawa, da Universidade de São Paulo (USP).

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