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Quando surgiu a escova de dente?

A mais antiga de que se tem notícia foi encontrada numa tumba egípcia de 3000 a.C: um pequeno ramo com a ponta desfiada até restarem apenas as fibras. A escova de cerdas apareceu na China em torno de 1498. A haste era uma varinha de bambu ou um pedaço de osso com pêlos de porco amarrados numa das extremidades. Durante o século XVII, mercadores chineses disseminaram a novidade na Europa, onde, por causa do preço, era comum haver uma única escova para toda a família. Essas escovas – assim como suas sucessoras de pêlo de cavalo – juntavam umidade e causavam mofo, prejudicial à higiene da boca. Além disso, as cerdas eram pontiagudas e feriam as gengivas. Só em 1938 surgiu, nos Estados Unidos, a Dr. West’s Miracle Tuft Toothbrush, a primeira escova de dente com cerdas de náilon. A evolução seguinte foi a da cerda macia, que apareceu pela primeira vez no início dos anos 50.