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Quantas línguas existem e quais vieram do latim?

São quase 7 mil línguas vivas ao redor do mundo – mas apenas oito vieram do latim.

Por Marina Motomura
Atualizado em 22 fev 2024, 11h27 - Publicado em 18 abr 2011, 18h24

São 6 912 idiomas falados atualmente no mundo, segundo o compêndio Ethnologue. Desses, apenas oito vieram do latim: italiano, francês, espanhol, catalão, galego, português, provençal e romeno. O dalmático, falado antigamente na costa da Dalmácia, na Croácia, também tinha origem latina, mas já foi extinto. O próprio latim não é mais falado, e, hoje, é usado apenas em documentos oficiais do Vaticano. Além dos idiomas falados, o Ethnologue considera três linguagens artificiais (esperanto, europanto e interlíngua) e 121 línguas de sinais.

Tudo começou com um idioma falado há cerca de 5 mil anos em alguma região entre a Índia e a Europa. Não há documentos que atestem o idioma indo-europeu, mas as 449 línguas atuais que derivaram dele têm características comuns, como as raízes de algumas palavras, a maneira como as palavras se modificam para exercer cada função sintática ou até a ordem em que elas precisam aparecer nas frases.

As mutações da árvore indo-européia resultaram nos ramos itálico, germânico e mais nove subgrupos. Não há documentos escritos, mas acredita-se que o itálico tenha nascido por volta de 1 000 a.C. na região, claro, da Itália.

O Lácio, uma das regiões compreendidas pelo ramo itálico, às margens do rio Tibre, é o berço do latim, que surgiu como língua de pastores e agricultores por volta de 600 a.C. Com a expansão de Roma, o latim alargou sua área de atuação e acabou absorvendo os idiomas osco e umbro.

O ponto de partida das línguas românicas foi o latim vulgar, falado no dia-a-dia. Era uma língua com finalidades práticas e imediatas, ao contrário do latim clássico, de escritores como Cícero e Virgílio. Nas regiões que o Império Romano conquistou, o latim vulgar ganhou novos sotaques, como o português. (Ele também influenciou pesadamente as línguas germânicas, que são repletas de palavras latinas.)

Na península Ibérica, província romana desde fins do século 3 a.C., o latim começou a se modificar com as invasões bárbaras (século 5) e árabes (século 8). O dialeto galego-português surgiu no século 12 e, quatro séculos depois, galego e português já formavam duas línguas diferentes.

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