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Dá para morrer de tanto calor? Sim, e de 27 maneiras diferentes

Várias partes do corpo sentem o impacto quando a temperatura aumenta demais. E a lista de problemas inclui até coágulos no cérebro.

Há um bom número de coisas que podem dar errado caso você passe calor demais por muito tempo. Camilo Mora, pesquisador da Universidade do Havaí, nos EUA, resolveu investigar e cravou pelo menos 27.

No estudo – publicado no periódico Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes – Mora e sua equipe reuniram a literatura científica da área para analisar os impactos das altas temperaturas no corpo humano. No fim, eles chegaram a cinco mecanismos fisiológicos que atuam em sete órgãos diferentes.

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Os danos mais severos incluem a formação de coágulos no cérebro e danos no abastecimento de sangue dos órgãos vitais. Tudo por conta de uma resposta do hipotálamo, que desvia o fluxo sanguíneo do que importa para atender uma demanda mais urgente: dar um refresco à pele.

Priorizar a pele em relação a os outros órgãos tem cara de medida desesperada. E é mesmo. Principalmente porque, fazendo isso, diversas partes importantes acabam sendo comprometidas o que é chamado cientificamente de isquemia.

Como você pode ver nesta tabela, feita pelos próprios pesquisadores, os danos são generalizados. “Morrer durante uma onda de calor é tipo um filme de terror com 27 finais ruins para você escolher”, comentou Mora, em comunicado. Vamos às possibilidades, divididas por área:

Suprimento inadequado de sangue pode causar…

  • Morte cerebral
  • Ataque cardíaco
  • Formação de buracos no intestino
  • Falência do fígado e dos rins
  • Má circulação no pâncreas

O calor pode tornar o ambiente tóxico para as células e levar à…

Morte em massa dos neurônios, células cardíacas, do intestino, rins, fígado e pulmões – o que pode fazer cada um desses órgãos parar de vez.

A resposta do organismo às altas temperaturas provoca…

Inflamações no cérebro, intestino, fígado, rins, pulmões, pâncreas e coração.

Formação de coágulos é um risco porque….

Quando produzidas descontroladamente, essas estruturas bloqueiam a passagem de sangue em órgãos como cérebro, intestino, rins, fígado e pulmões, o que também pode ser fatal.

Morte das células da musculatura esquelética causa…

Liberação de mioglobina (proteína dispensada quando há danos nos músculos) no sangue. Ela atrapalha o funcionamento ideal de rins, fígado e pulmões — o que pode conduzir a uma hemorragia generalizada dentro de poucas horas.

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Sabe-se que os efeitos mais devastadores do calor surgem do encontro das altas temperaturas com níveis elevados de umidade. Uma pessoa sobrevive poucas horas se exposta a uma temperatura de 35ºC e umidade de 85%. Além disso, mesmo que o calor não chegue a matar você, seus efeitos podem produzir danos significativos ao organismo.

Pode parecer um tanto impossível que alguém perca sua vida por conta de temperaturas que passaram da conta, mas é exatamente isso que costuma acontecer em ondas de calor intenso. A mais devastadora atingiu a Europa em 2003 e tirou a vida de 70 mil pessoas. Em 2010, foi a vez da Rússia, onde mais de 10 mil morreram outra recente foi a de 2015, na Índia, que matou 2 mil.

O que os cientistas temem é que, com o aumento das temperaturas do planeta, eventos desse tipo se tornem cada vez mais comuns já são cerca de 800, desde 1980.