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O médico que descobriu o Exame Papanicolau

O resumo da fama

George Papanicolaou (1883-1962) nasceu em Coumi, uma vila grega, mas formou-se médico em Munique, na Alemanha. Resolveu refazer as malas em 1910, porque achava que os Estados Unidos eram a terra das oportunidades. Mas, ao chegar a Nova York, só conseguiu vender tapetes. Levou um ano até arrumar trabalho como assistente de laboratório na Universidade Cornell. Ali, Papanicolaou acabou professor. Em 1923, ele estudava as mudanças provocadas pelos hormônios no útero. Para isso, analisava as secre- ções uterinas de pacientes. Foi então que viu uma amostra diferente, cheia de células deformadas. Ela pertencia a uma voluntária com câncer. O pesquisador grego fez o mesmo exame em outras doentes e concluiu que aquele tipo de análise diagnosticava tumores. Escreveu mais de 100 páginas sobre o assunto e distribuiu o texto durante um encontro médico, em 1928. Mas nenhum colega se entusiasmou com a leitura. Papanicolaou só despertou o interesse dos médicos para o exame que leva o seu nome – e que até hoje é considerado o melhor jeito de prevenir o câncer de colo uterino – quando resumiu o trabalho para oito páginas, em 1943.