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E a Europa virou uma constelação

Cientistas americanos estão completando o primeiro inventário demográfico por satélite. Eles compararam fotos da Terra à noite, batidas entre 1994 e 1995, por uma série de satélites da Força Aérea americana, que circulam o planeta a 850 quilômetros de altura. Esses instrumentos “enxergam” a luz comum e captam raios infravermelhos. Ficam assim registradas tanto a poluição luminosa de cada área quanto as fontes de calor permanentes, como chamas de gás em poços de petróleo e chaminés. O resultado você vê acima. Nesta foto, o continente europeu aparece completamente iluminado. “Esse levantamento vai ajudar os especialistas a calcular como as fontes de calor urbanas geram os gases que aquecem a atmosfera do planeta, provocando o efeito estufa e afetando o clima global”, explicou à SUPER Chris Elvidge, do Centro Nacional de Dados Geofísicos (NOAA), em Boulder, Colorado.