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Movimento do giroscópio: O giro equilibra os planetas nas órbitas

A força de equilíbrio vem do chamado movimento giroscópico. Veja como é

Para entender vários fenômenos celestes, como os eclipses da Lua, você precisa saber como funciona um giroscópio. Ele faz com que um corpo girando (como os planetas em torno de si mesmos) mantenha o eixo voltado sempre para a mesma direção. É assim que, de tempos em tempos, o planeta Saturno fica com os anéis de perfil para a Terra e depois, com os anéis de frente. Ou seja, o planeta sai do lugar e os anéis mudam de aspecto. Mas sua inclinação com relação ao planeta nunca varia. É o movimento giroscópico também que produz as estações do ano (veja SUPER número 6, ano 8). Para construir um giroscópio em casa você só precisa de uma roda de bicicleta, um cordão de uns 30 centímetros de comprimento, e um bastão de madeira, de uns 20 centímetros de comprimento e espessura suficiente para se encaixar no orifício do eixo da roda de bicicleta. Monte seu giroscópio acompanhando as ilustrações abaixo.

Tente empurrar o eixo para baixo e veja o que acontece. Ele vai sempre voltar para a posição original. Quanto maior é o peso, maior será a estabilidade da rotação. O pneu, assim, será mais estável do que uma roda de arame. A estabilidade também aumenta se o peso estiver concentrar longe do centro, na periferia do pneu. Verifique isso prendendo pedaços de metal nas extremidades dos raios da roda. Giroscópios como esse são usados para manter o Telescópio Espacial Hubble apontado para uma mesma região do céu enquanto gira em órbita da Terra.

Parece mágica mas não é

A roda fica girando no ar, suspensa apenas pelo cordão

1 – Encaixe o bastão no centro da roda e amarre a corda numa das extremidades do bastão.

2 – Se a roda estiver parada e você segurá-la pelo cordão, é claro que ela vai ficar na vertical, ao começar a rodar.

3 – Agora, segure as duas pontas do eixo na horizontal e peça para alguém girar a roda com bastante velocidade.

4 – Agora, ponha a roda de pé. Segure só pelo cordão. Como num passe de mágica, a roda não cai.