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Sirius, Betelgeuse e outras vizinhas

Por Da Redação Atualizado em 31 out 2016, 18h39 - Publicado em 28 fev 1997, 22h00

O céu este mês vai mostrar algumas das estrelas mais fulgurantes da noite terrestre. Não por acaso, elas estão entre as mais próximas do Sol. Em outras palavras, são moradoras do nosso bairro, dentro da Via Láctea. Embora representem uma amostra muito pequena dos astros da Galáxia, nossas vizinhas variam incrivelmente em tamanho e características. Basta ver que uma delas, Sirius B, na Constelação do Cão Maior, é 40 000 vezes menor que Betelgeuse, na Constelação de Órion. Ou seja, enquanto uma pertence à categoria das anãs cósmicas, a segunda está na família das supergigantes. Além disso, Sirius B gira em volta de outra estrela, e sua companheira, Sirius A, é a rainha da noite. O motivo, em parte, é a quantidade de luz que ela emite: 23 vezes mais que o Sol. Isso não faz de Sirius A a campeã desse pedaço da Via Láctea. Para se ter uma idéia, Capella, na Constelação do Cocheiro, gera 6,5 vezes mais energia que ela, e Canopus, na Constelação de Carina, 87 vezes mais. Só que, além de ter um brilho razoável, Sirius A está bem perto da Terra. O resultado é que, para nós, ela domina o céu. No infográfico abaixo você vai aprender características importantes de algumas dessas estrelas “amigas”, que há muitos milhões de anos acompanham os rodopios do Sol pela Galáxia.

Betelgeuse

constelação: Órion

distância: 309 anos-luz

brilho: 15 000 vezes o do Sol

diâmetro: 400 vezes o do Sol

Canopus

constelação: Carina

distância: 1 174 anos-luz

brilho: 2 000 vezes o do Sol

diâmetro: 85 vezes o do Sol

Sol

diâmetro: 1 391 800 quilômetros

distância da Terra: 8,5 minutos-luz

brilho: 3,9×1026 watt

Sirius A

constelação: Cão Maior

distância: 9 anos-luz

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brilho: 23 vezes o do Sol

diâmetro: 1,76 vezes o do Sol

Regulus

constelação: Leão

distância: 84 anos-luz

brilho: 130 vezes o do Sol

diâmetro: 3,5 vezes o do Sol

Capella

constelação: Cocheiro

distância: 42 anos-luz

brilho: 150 vezes o do Sol

diâmetro: 16 vezes o do Sol

Próxima Centauri

constelação: Centauro

distância: 4 anos-luz

brilho: 20 000 vezes menor que o do Sol

diâmetro: 10 vezes menor que o do Sol

1 ano-luz mede 9,5 trilhões de quilômetros

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