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A temível vespa marinha

O veneno dissolve os glóbulos vermelhos do sangue, causando parada cardíaca e respiratória.

Os salva-vidas e surfistas de algumas praias australianas não têm vergonha de entrar na água vestindo finas meias de seda sobre a sunga. Eles sabem que só assim estão protegidos de um bicho terrível, que mata mais gente nas praias da Austrália do que qualquer espécie de tubarão. O terrível monstro marinho é conhecido como vespa- do-mar (Chironex fleckeri). Carregando uma quantidade de veneno suficiente para aniquilar 60 homens com folga, a tal vespa é, na verdade, uma espécie de medusa que só vive nas águas do Oceano Pacífico. Seus tentáculos, com até 5 metros de comprimento, carregam cápsulas de uma toxina fortíssima, que é liberada ao mais leve contato com a pele de outros animais. O veneno dissolve os glóbulos vermelhos do sangue, causando parada cardíaca e respiratória. Dependendo da superfície atingida, uma pessoa pode morrer em apenas 5 minutos – o que torna muito difícil o resgate. O curioso é que qualquer barreira entre os tentáculos e a pele impede que as cápsulas disparem. Daí as providenciais meias de seda dos nadadores.

• A serpente mais venenosa do mundo é a taipan – ela mata em menos de 10 minutos.