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Cavalo-marinho fica ¿ligeiramente grávido¿

Existe algum macho que fique “grávido”?

A gravidez, o estado temporário em que a fêmea carrega um óvulo fecundado dentro do útero (ou estrutura semelhante), é uma caraterística apenas de indivíduos do sexo feminino. Mas existe um grupo de peixes chamados gasterosteiformes nos quais, os machos, apesar de não ficarem “grávidos”, passam por uma experiência muito semelhante. O animal mais conhecido desse grupo é o cavalo-marinho. “Durante a cópula, a fêmea deposita seus óvulos em uma pequena bolsa, chamada incubadora, que fica na parte da frente da barriga do macho, onde são fecundados pelos espermatozóides”, explica o veterinário Ladislaw Deutsch, da Imparque, empresa que faz projetos de zoológicos, em São Paulo.

Os óvulos fecundados permanecem lá até quando estiverem maduros. Em alguns outros peixes do mesmo grupo, os óvulo ficam presos diretamente na superfície ventral do macho. “Mas o macho continua com todas as suas características masculinas, tornando-se apenas um portador”, lembra Deutsch. Não existem outros casos semelhantes conhecidos entre aves, mamíferos ou insetos.