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Qual é a origem da palavra católico?

A Basílica de São Pedro, no Vaticano: centro mundial do catolicismo

Enquanto a Igreja Católica Apostólica Romana teve uma língua oficial, ela sempre foi o latim – mas este termo específico tem sua raiz em outro idioma.

“A palavra ‘católico’ vem do grego kata (junto) e holos (todo), isto é: universal, que abrange tudo e reúne a todos”, diz o antropólogo e especialista em história das religiões Benedito Miguel Angelo Perrini Gil, da Faculdade de Ciências e Letras da Universidade Estadual Paulista (Unesp). “A Igreja Universal do Reino de Deus poderia muito bem se chamar ‘Igreja Católica do Reino de Deus’”.

A palavra foi aplicada pela primeira vez à Igreja de Roma no século II por Inácio de Antioquia, um de seus fundadores. “Mas ela só passa a ser adotada oficialmente como um dos atributos essenciais da instituição a partir do Concílio de Constantinopla, no ano 381”, afirma o teólogo Faustino Teixeira, do Departamento de Ciência da Religião, do Instituto de Ciências Humanas e Letras, da Universidade Federal de Juiz de Fora.