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Como e por que a cigarra canta tão alto?

Os insetos utilizam o som para várias finalidades, como comunicação, ataque, defesa e acasalamento. No caso das cigarras, o canto é usado pelos machos para atrair as fêmeas e, assim, realizar a cópula. “O canto das cigarras é produzido por um órgão na base do abdômen, uma espécie de caixa acústica, que possui uma membrana […]

Por Redação Mundo Estranho Atualizado em 4 jul 2018, 20h21 - Publicado em 18 abr 2011, 18h52

Os insetos utilizam o som para várias finalidades, como comunicação, ataque, defesa e acasalamento. No caso das cigarras, o canto é usado pelos machos para atrair as fêmeas e, assim, realizar a cópula. “O canto das cigarras é produzido por um órgão na base do abdômen, uma espécie de caixa acústica, que possui uma membrana vibrátil”, afirma o engenheiro agrônomo Sinval Silveira Neto, da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq), em Piracicaba (SP). As fêmeas também possuem esse mesmo órgão, porém sem a membrana vibrátil, o que impossibilita a produção de som. Além da cigarra – que pertence à ordem Homoptera -, os grilos, os gafanhotos e as esperanças, todos da ordem Orthoptera, também produzem sons (veja no quadro abaixo). Como o canto é usado apenas durante a época reprodutiva, as cigarras só o emitem na fase adulta. Nos períodos dessa sinfonia animal, os machos se fixam no alto das plantas, geralmente ao amanhecer ou ao entardecer, e cantam incessantemente em busca de uma parceira.

Abdômen acústico
Ruído típico do inseto é produzido pela vibração de uma bolsa de ar interna

1 – No abdômen da cigarra macho há o órgão cimbálico. Ele tem músculos que são contraídos quando o inseto quer emitir seu som característico para atrair as fêmeas

2 – Quando esses músculos contraem, eles fazem vibrar uma espécie de caixa acústica no interior da cigarra, uma bolsa de ar envolta por uma membrana

3 – É essa vibração que produz o som típico da cigarra macho. As fêmeas têm um órgão cimbálico atrofiado e não possuem a membrana vibrátil, por isso não emitem o som

Graves e agudos
Gafanhoto e esperança emitem sons mais estridentes que a cigarra e o grilo

Inseto – Cigarra

Como emite o som – Órgão no abdômen

Freqüência* – 4 a 5 kHz

Inseto – Grilo

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Como emite o som – Atrito das asas

Freqüência* – 4 a 5 kHz

Inseto – Esperança

Como emite o som – Atrito das asas

Freqüência* – 11 a 12 kHz

Inseto – Gafanhoto

Como emite o som – Atrito das asas com as pernas

Freqüência* – 17 a 18 kHz

* Quanto mais alta a freqüência, mais agudo é o som

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