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Existe algum animal que nunca dorme?

Pode até existir, mas isso ainda não foi totalmente comprovado pelos especialistas. “Todos os mamíferos e aves já estudados dormem. Porém, não é possível dizer que não há animais que nunca dormem porque a maioria esmagadora das espécies nunca foi estudada”, afirma o neurofisiologista César Timo-Iaria, da Universidade de São Paulo (USP). Biólogos acreditam, no entanto, que alguns animais podem se manter continuamente despertos, como os tubarões. “Eles jamais foram pegos dormindo, mas ainda não foi experimentalmente possível comprovar se, de fato, eles nunca dormem”, diz o biólogo Otto Bismarck Gadig, da Universidade Estadual Paulista (Unesp), um especialista nessas feras marinhas.

Por enquanto, é sabido que os tubarões são capazes de diminuir seu metabolismo em situações de estresse ou quando estão repousando em cavernas submarinas. Fenômeno similar acontece com as baleias. “A princípio, os cetáceos não dormem, mas eles sofrem uma baixa de metabolismo que leva a um estágio semelhante ao sono”, afirma o biólogo Mário Rolo, também da Unesp.