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A mais cara missão a outro planeta

Acoplada ao nariz do imponente foguete Titan 4-Centauro, minutos antes de partir para Saturno, dia 15 de outubro, a nave Cassini até que parece pequena. Porém, comparada ao primeiro satélite colocado no espaço, em 1957, o Sputnik, de miúdo ela não tem nada. O aparato de antenas, instrumentos científicos e equipamentos de comunicação é onze vezes maior que o pioneiro satélite russo. E pesa 67 vezes mais, somando-se sua massa à da sonda Huygens, que vai pousar em Titã, a maior lua de Saturno. A Cassini é também o mais caro projeto de exploração planetária já realizado, com um orçamento estimado em 3,4 bilhões de dólares. É justamente devido a esse custo alto que a Nasa fez parcerias internacionais com a Agência Espacial Européia e com a italiana.

Ficha técnica

Comprimento: 6,7 metros

Peso: 5,6 toneladas

Tempo da viagem: 7 anos

Tempo da missão: 4 anos

Distância a ser percorrida na viagem: 3,2 bilhões de quilômetros

A Cassini foi lançada em 15 de outubro por um foguete Titan 4. Do peso total de 940 toneladas do foguete, no lançamento, 840 eram só de combustível