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Você nunca viu um asteróide tão de perto

Por Da Redação - Atualizado em 31 out 2016, 18h46 - Publicado em 31 mar 2000, 22h00

A nave americana Near-shoemaker chegou no final do mês passado a apenas 200 quilômetros de distância do asteróide Eros, que a Nasa espera, um dia, transformar em uma espécie de depósito espacial de combustível. Esse calhau é um dos muitos que perambulam em órbitas relativamente próximas da Terra. O Eros é minúsculo, comparado aos quase 5 000 quilômetros de diâmetro da Lua, mas suas dimensões não são desprezíveis. Com a forma de um imenso amendoim, ele mede cerca de 35 quilômetros de comprimento por 15 de largura. Neste momento, a Near-shoemaker está tão próxima dele que suas câmeras podem ver detalhes de apenas 20 metros em sua superfície. O objetivo da missão é justamente este – montar o mapa mais completo já feito de um pedregulho espacial. Em parte porque isso ajudará, no futuro, a escolher um lugar para os equipamentos que a Nasa planeja instalar no asteróide. Em parte porque os cientistas querem estudar as crateras e deformações que ele tem, provavelmente uma herança de pancadas violentas com outros corpos no passado.

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