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Edição do mês

História

Queda de asteróide. De raspão, foi ruim, muito ruim

Por Da Redação
O asteróide que caiu no Golfo do México, extinguindo mais de 40% das espécies animais, há 65 milhões de anos, não teria efeitos tão catastróficos se tivesse batido mais perpendicularmente contra a Terra. Pesquisadores da Universidade Brown, em Rhode Island, reproduziram o choque em laboratório, usando um detonador da Nasa capaz de acelerar um projétil […]
História

Achados enfim os restos da pedra assassina

Por Da Redação
Pesquisadores do Instituto Oceanográfico de Woods Hole, em Massachusetts, desenterraram o que dizem ser a assinatura infalsificável do asteróide causador da extinção dos dinossauros, há 65 milhões de anos. A equipe cavou o fundo do Oceano Atlântico, a 1 000 quilômetros da cratera de Chicxulub, Golfo do México. As camadas do subsolo marinho abaixo de […]
História

Parece que a ameaça do Cosmo é maior

Por Da Redação
Acaba de ser anunciado o placar do tiroteio de asteróides sobre a Terra. Cientistas do Laboratório Nacional de Los Alamos, no Novo México, revelaram que, a cada ano, trinta rochas chegam por aqui. Desse total, doze atravessam a atmosfera com energia superior a 1 000 toneladas de explosivos. E pelo menos uma delas é grande […]
História

Cérebro a pressão: a criação do diesel

Por Da Redação
Na época do engenheiro alemão Rudolf Diesel (1858-1913), o motor a vapor simbolizava o progresso. Mas só 10% do calor liberado na queima do carvão virava energia mecânica para uma máquina trabalhar. Desde 1878, quando estudava na Escola Técnica de Munique, Diesel ficou obcecado pela idéia de criar um motor que aproveitasse quase 100% do […]
História

A curva do Nilo que ninguém conhecia

Por Da Redação
O Rio Nilo, na África, a mais longa corrente de água doce do planeta e um dos principais cenários dos primórdios da civilização, continua surpreendendo os cientistas. Imagens em raios X captadas pelo equipamento chamado SIR-C/X-SAR, instalado a bordo do ônibus espacial americano Columbia, mostram um antigo canal, no norte do Sudão, até hoje desconhecido […]
História

As primeiras palavras de Deus

Por Da Redação
Há cinqüenta anos, dois beduínos encontravam centenas de pergaminhos enterrados no deserto. Hoje, setenta cientistas estão prestes a terminar a tradução dos Manuscritos do Mar Morto, os mais antigos textos bíblicos conhecidos.
História

Pterossauros voavam com quatro patas

Por Da Redação
Na época dos dinossauros, o céu era dominado por uma categoria bem esquisita de répteis chamados pterossauros. Apesar de voar, não guardavam nenhuma semelhança com as aves, que têm penas e andam sobre dois pés. Os pterossauros tinham asas de couro e, como está cada vez mais provado, andavam sobre quatro patas. A descoberta de […]
Ciência

O peixe pode matar o homem pela boca

Por Da Redação
É verdade que existem peixes tão venenosos quanto cobras? É. Veja o seguinte: a arma das cobras venenosas não é bem o veneno, mas é conseguir injetá-lo na pobre da vítima. Poucos peixes têm a mesma habilidade. Mas no corpo de algumas espécies de tubarões e raias existem espinhos com glândulas venenosas. Se eles golpeiam, […]
Ciência

Baleia e golfinho ficam ligados quando dormem

Por Da Redação
Como golfinhos e baleias dormem se têm de subir para respirar na superfície? Eles só dormem na superfície da água. Há mais de uma teoria para explicar o sono desses bichos. “A mais aceita delas diz que eles não dormem por muito tempo mas fazem vários pequenos cochilos, principalmente durante a noite”, conta o oceanógrafo […]
Saúde

Revolução nos campos contra a desnutrição

Por Da Redação
Cerca de 2 bilhões de pessoas, mais de um terço da população mundial, têm deficiência de ferro no organismo, segundo estatísticas da Organização Mundial da Saúde, da ONU. A falta desse elemento pode causar problemas no sistema regulador da temperatura do corpo, mudanças no comportamento e falhas no desenvolvimento psicomotor. Agora pesquisadores americanos da Universidade […]
Tecnologia

A Via Láctea, quem diria, cai de banda

Por Da Redação
Nossa Galáxia não tem um perfil perfeitamente alinhado. Ela é tortinha, com uma ponta claramente inclinada para baixo. A descoberta é de Henry Freudenreich, do Centro de Vôo Espacial Goddard, da Nasa. Ele fotografou a Via Láctea com o detector de raios infravermelhos instalado no satélite COBE. O instrumento capta o calor emitido por nuvens […]
Tecnologia

Realidade virtual na lavoura

Por Da Redação
Pesquisadores franceses do Centro de Cooperação Internacional de Pesquisa Agrícola para o Desenvolvimento (CIRAD), na cidade de Montpellier, criaram um programa de computador que acompanha o desenvolvimento de lavouras. O programa reproduz em três dimensões toda a plantação e mostra como o tronco, as folhas e as raízes vão se espalhar, da semente à maturidade. […]
Saúde

Pancada forte produz água no joelho

Por Da Redação
Por que se forma água no joelho e como ela sai? Às vezes basta um tombo ou uma pancada. A membrana que reveste as articulações – chamada sinovial – desanda a produzir líquido demais, o joelho incha, dói e o estrago está feito. “Normalmente a membrana produz o líquido sinovial para lubrificar as articulações”, diz […]
Tecnologia

Para ver as galáxias nascendo

Por Da Redação
Os supertelescópios que o Brasil está ajudando a construir verão a primeira infância do Universo.
Tecnologia

E o Hubble entra na oficina mais uma vez

Por Da Redação
Se fosse no Brasil, já teria gente rabugenta dizendo que brasileiro é assim mesmo, tudo se quebra logo. Mas, como goza da bênção de ser obra dos Estados Unidos – e, sejamos justos, uma verdadeira obra-prima da tecnologia espacial –, o telescópio Hubble mereceu grandes e elogiosas manchetes por ocasião da sua segunda entrada na […]
Saúde

Agora, onde tem fogo já não tem fumaça

Por Da Redação
Vem aí o cigarro sem fumaça, lançado experimentalmente no final do ano passado em três cidades do mundo. Ele não faz menos mal à saúde de quem fuma. Mas poupa quem está ao lado. Se emplacar, chegará ao Brasil em 2003.
Tecnologia

Os planetas que jamais nascerão

Por Da Redação
Os embriões de outros mundos em torno de estrelas distantes vão ser torrados pela radiação ultravioleta.
Tecnologia

Da válvula ao chip em um século

Por Da Redação
Se os automóveis tivessem evoluído tanto quanto os componentes eletrônicos, um motor de carro hoje caberia em uma caixa de fósforos e com 1 litro de gasolina se andaria 100 000 quilômetros. Desde a invenção da válvula, em 1906, até os telefones sem fio, rádios e computadores de hoje houve uma verdadeira revolução. Mas foi […]
Tecnologia

Peneirado, o som do CD fica limpinho

Por Da Redação
O que é um CD remasterizado? A palavra “remasterizado” é de matar, mas é simples. Esse anglicismo que invadiu o vocabulário musical é um neologismo feito da palavra inglesa master, que, no caso, quer dizer matriz. A expressão designa o CD cujo som passou por uma peneira eletrônica. “A técnica transforma gravações antigas, feitas de […]
Tecnologia

O símbolo @ serve para dizer onde o usuário está

Por Da Redação
O que significa o símbolo @ nos endereços eletrônicos? Serve para dizer em que computador está o dono de um determinado endereço eletrônico. Em inglês, o símbolo @ é a própria palavra at que, traduzida para o português, significa “em”. “Portanto, num endereço eletrônico, o at (ou arroba) informa que o usuário está dentro do […]
Tecnologia

Clonagem: como foi possível?

Por Da Redação
Em fevereiro de 1997, o escocês Ian Wilmut, um brilhante embriologista de 52 anos, anunciou a primeira clonagem de um animal adulto, uma ovelha.
Tecnologia

A morte do Sol

Por Da Redação
Daqui a 7,5 bilhões de anos o Sol vai se apagar. Mas, antes disso, vai crescer, brilhar muito mais e quase derreter o sistema solar.
Tecnologia

Onde será que isso vai parar?

Por Da Redação
Pode-se dizer que 1996 foi o ano da Internet. Os mais otimistas achavam que ela ia dobrar de tamanho, mas passou disso. No mês de janeiro de 1997 a rede já estava com 71 milhões de usuários no mundo. Como não podia deixar de ser, as previsões para o futuro chegam a assustar. Os dados […]
Ciência

Novo laser não é raio de luz, mas de matéria

Por Da Redação
O laser é um feixe de muitos raios de luz perfeitamente emparelhados, o que só dá para fazer porque a luz é uma onda. Uma lanterna comum lança raios desordenados. Por isso sua luz se espalha e se dissolve na distância. O feixe do raio laser, não: ele vai compacto como um pelotão em marcha. […]
Por que o camarão fica laranja quando é frito?
Comportamento

Por que o camarão fica laranja quando é frito?

Por Da Redação
O pigmento responsável é o mesmo que dá cor a cenouras e melancias. Mas fica oculto até o momento do preparo.
Ciência

O veneno do bem

Por Da Redação
Na Bíblia, a serpente aparece como emissária do mal: convenceu a pobre Eva a comer o fruto proibido. Mas cientistas brasileiros estão desmontando essa imagem negativa ao tirar remédios sensacionais da cascavel e da jararaca.
Ciência

O século do elétron

Por Da Redação
Ao descobrir o elétron, em abril de 1897, o inglês Joseph John Thomson deu um choque na história. Sem essa partícula do átomo, o século XX simplesmente não existiria do modo como existiu.
Ciência

Feitiço do tempo

Por Da Redação
Geriatras e geneticistas falam na possibilidade de no futuro o homem viver mais de 100 anos mantendo a pele lisa, os músculos firmes e, sobretudo, a energia e o vigor da juventude.
Comportamento

Prevendo o futuro. Assim é impossível errar

Por Da Redação
Dois truques de ilusionismo mostram como basta ser suficientemente vago para ter sempre razão.
Comportamento

O mundo de cabeça para baixo

Por Da Redação
Veja como os números ajudam no malabarismo de ciclistas que ousam desafiar a gravidade.
Comportamento

Engolir um chiclete é como comer borracha

Por Da Redação
Faz mal engolir chiclete? O que acontece quando ele chega ao estômago? Não faz mal. Mas também não faz bem. O chiclete é formado por dois grupos de compostos. Um deles é cons-tituído por açúcar, corante, aromatizante e conservantes, substâncias absorvidas pelo estômago. No outro grupo há látex, parecido com borracha mesmo. Quando este último […]
Comportamento

O raio assusta, mas tem pouca energia

Por Da Redação
A energia dos raios pode ser aproveitada de alguma forma? Por enquanto não existe uma tecnologia que armazene a energia dos raios pa- ra aproveitá-la depois. Mas, mesmo que existisse, não seria tão importante. Na verdade, o raio mata e apavora homens e animais, mas sua potência não é tão grande assim. A energia que […]
Como a respiração boca-a-boca funciona se expiramos gás carbônico?
Ciência

Como a respiração boca-a-boca funciona se expiramos gás carbônico?

Por Da Redação
É que nós não expiramos só gás carbônico. E um pouquinho de oxigênio já é suficiente para salvar a vítima.
Cultura

Há índios que nunca viram um homem branco

Por Da Redação
Quais são as principais populações indígenas do Brasil? Existem 215 grupos identificados. Mas os dez mais numerosos (veja o mapa ao lado) representam 43% de todo o contingente indígena brasileiro, que reúne 325 652 indivíduos. A maior parte (89 529) mora na Amazônia. Apesar das estimativas bastante contraditórias, certamente havia muito mais índio na época […]
Ideias

O último balanço da fauna mundial

Por Da Redação
O balanço é da União Internacional de Conservação e foi publicado na revista americana Scientific American: das cinco classes de animais – peixes, mamíferos, anfíbios, répteis e aves –, as quatro primeiras têm mais de 20% das suas espécies em risco de extinção. Essa taxa já se compara a outras cinco grandes extinções dos últimos […]
Ideias

Lenhador ecologicamente correto

Por Da Redação
A empresa finlandesa Plustech Oy construiu um equipamento que caminha por florestas sem danificar o ecossistema local. A supermáquina envereda por entre eucaliptos e pinheiros para colher madeira, pisando delicadamente no solo. No lugar das pesadas rodas e esteiras, ela tem seis patas hidráulicas. Controladas por uma alavanca semelhante aos joysticks de videogame, as pegadas […]
Ideias

Plantas de mangue respiram com snorkel

Por Da Redação
Como as árvores de mangue sobrevivem na água salgada? Por que suas pontas saem da água? Cada um se vira como pode. Para fincar os pés na água, as plantas do mangue desenvolvem estratégias especiais. “Algumas têm um filtro que não deixa o sal entrar”, explica o biólogo Clemente Coelho Júnior, da Universidade de São […]